Most common diseases of the digestive tract (5)

February 16, 2009 at 8:00 am Leave a comment

Enfermedades mas frecuentes del tubo digestivo

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Traducción al español:

Son muchas las enfermedades que afectan al aparato digestivo y a sus órganos anexos, algunas tienen causas definidas y otras son de causa desconocida las hay infecciosas,  inflamatorias, congénitas y metabólicas. En todos los órganos pueden aparecer lesiones tumorales   benignas o malignas.

Las mas corrientes son procesos que alteran el funcionamiento del tubo digestivo y que no se acompañan de lesiones físicas de los diversos órganos a los cuales afectan. Son las llamadas enfermedades funcionales,  de las cuales el colon irritable y la dispepsia no ulcerosa  son las responsables de  la  mayoría de las consultas en los centros donde se atienden enfermedades gastroenterológicas

El síndrome de colon irritable tiene síntomas que se refieren a órganos  de la parte baja del tracto digestivo: intestino y colon y son estreñimiento y/o diarrea, gases, llenura, pesadez y dolor abdominal de localización variable en el abdomen pero generalmente localizado hacia el vientre o hacia los lados. Los síntomas se relacionan con las evacuaciones.

Estos trastornos suelen comenzar en la edad adulta , aunque  pueden verse en niños. Excepcionalmente comienzan a partir de la cuarta o quinta década de la vida y suelen ser mas frecuentes en mujeres que en hombres.
Las molestias se presentan por temporadas y suelen ser de evolución crónica y en algunos casos acompañan a los pacientes durante toda la vida.

Las crisis son desencadenadas por alimentos, medicamentos, procesos alérgicos variados y muy frecuentemente por trastornos emocionales. El estrés es un factor importante tanto en el origen como en la aparición de las recaídas.

En la antigüedad estos cuadros solían llamarse colitis, termino que se ha dejado de usar por cuanto implica  que esta presente un proceso inflamatorio, lo cual no es cierto.

La dispepsia no ulcerosa es otro de los cuadros funcionales muy frecuentes. Los síntomas de este síndrome se refieren a los órganos de la parte alta del aparato digestivo: esófago, estómago y duodeno y se ha llamado dispepsia no ulcerosa porque la sintomatología recuerda los síntomas de la ulcera peptica gástrica o duodenal, sin que se demuestre la presencia de una lesión ulcerada. Acidez, ardor, dolor en la parte alta del abdomen, a veces acompañados de nauseas y vómitos,  suelen mejorar o empeorar con la ingestión de determinado alimentos o antiácidos corrientes.

El alcohol y la medicación analgésica y antirreumática son factores que agravan los síntomas y en ocasiones pueden producir complicaciones importantes.

Una variedad de este proceso es la enfermedad por reflujo gastroesofágico , también muy frecuente,  que se origina  cuando el contenido ácido del estómago se devuelve hacia el esófago; se caracteriza por producir primariamente acidez y ardor localizado en la parte alta del estomago y en la parte central del pecho.

Estos procesos solían llamarse gastritis, termino que se ha descartado por las mismas razones por las cuales no se usa el de colitis.

Muy a menudo los pacientes que tienen una u otra variedad de estos trastornos pueden  tener síntomas bien sea de colon irritable o de dispepsia no ulcerosa o presentar diversas combinaciones.

Ninguno de estos procesos evolucionan hacia enfermedades mas severas  y tienen la tendencia a mejorar a medida que pasan los años.

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***

English translation:
Para una traducción al español, haga clic aqui

There are many illnesses that affect the digestive system and its adjoining organs.  Some have definite causes and others are of unknown origin.  There are infectious, inflammatory, congenital, and metabolic illnesses.  In all organs, benign or malignant lesions can appear.

The most common digestive illnesses are processes that alter the function of the digestive tract, and don’t bring with them physical lesions to the different organs they affect.  These are called functional illnesses.  The irritable colon and non-ulcerous indigestion are responsible for the majority of doctors’ appointments in centers that treat gastrointestinal illnesses.

Irritable bowel syndrome (IBS) has symptoms that refer to the lower organs in the digestive tract:  the intestine and colon.  Symptoms of IBS are: constipation, diarrhea, flatulence, a feeling of fullness, or a heavy stomach.  Also, abdominal pain sometimes occurs in various locations; however, generally the pain is located in the lower or left of the abdomen near stomach or the sides of the stomach.  All the symptoms are related to the evacuation of the bowel.

These ailments normally begin in adulthood, though they can be seen in children.  Rarely, the symptoms can begin in the fourth or fifth decade of life.  The symptoms normally are more frequent in women than in men.  The annoyances appear off and on, and normally have a chronic evolution.  In some cases these symptoms accompany the patient through his or her entire life.

The crises are triggered by food, medications, various allergic reactions, and very frequently, by emotional disturbances.  Stress is an important factor as the origin of relapses.

In ancient times, this set of symptoms used to be called colitis.  This name stopped being used because it implied that these symptoms were an inflammatory process, which is not true.

Non-ulcerous indigestion is another of the frequently occurring functional set of symptoms.  The symptoms of this syndrome refer to the organs in the upper part of the digestive system:  the esophagus, the stomach, and the duodenum, which is the first part of the small intestine.  This syndrome has been called non-ulcerous indigestion because the group of symptoms resembles those of a gastric peptic ulcer, or a duodenal ulcer, except the difference being that there are no ulcerous lesions present.  Heartburn, burning, and pain in the upper part of the abdomen, sometimes accompanied by nausea and vomiting, normally gets better or worse with the ingestion of certain foods or common antacids.

Alcohol and analgesic, or pain relieving, medication and antirheumatic medication are factors that aggravate the symptoms and, on occasion, they can produce significant complications.

A variety of this process is the illness known as acid reflux.  Very frequently, this emerges when the acidic contents of the stomach travel up towards the esophagus.  This is characterized by the production of acid and a burning sensation located in the upper part of the stomach and in the center of the chest.

These processes used to be called gastritis, but are no longer.  This title has been discarded for the same reasons the term colitis expired, because it refers to inflammation where there is none.

Very often, the patients who have one or another variety of these ailments might have symptoms that would be from an irritable colon or from non-ulcerous indigestion, or they might present diverse combinations of symptoms.

None of these processes evolve towards more serious illnesses.  They have the tendency to get better as the person ages.

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Constipation: What is it and how to cure it (4) How to diagnose the diseases of the digestive system (6)

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