Peptic duodenal ulcers (10)

March 23, 2009 at 8:00 am Leave a comment

Úlcera péptica duodenal

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La úlcera duodenal es una de la enfermedades mas frecuentes del aparato digestivo.  La mucosa del duodeno (ver capitulo Nº 1) es digerida por los ácidos del estómago produciéndose una lesión de la mucosa.

Hace años se decía que un 10 por ciento de la población sufría de úlcera y que eran mas frecuentes entre ejecutivos sometidos a presión y estrés.  Hoy se sabe que la úlcera duodenal esta asociada a la infección de la mucosa gástrica por una bacteria el Helicobacter pylori que vive en el estómago y es capaz de debilitar la mucosa que es digerida por los ácidos del estómago.

La prevalencia de la infección en los países desarrollados es baja pero en los países del tercer mundo el índice de infección en la población general es muy alto y no se correlaciona con la incidencia de úlceras.

La úlcera duodenal se manifiesta por dolor en la parte alta del abdomen.  Es un dolor sordo o molestia que aparece sobre todo con el estómago vacío y calma con la ingestión de alimentos.  Se acompaña de acidez, ardor y ocasionalmente de vómitos alimentarios.  La enfermedad evoluciona en crisis que pueden durar días o semanas, mejoran espontáneamente o con tratamiento y pueden recaer dentro de semanas o meses.  A menudo las recaídas son provocadas por alteraciones emocionales, por períodos de estrés, por la ingestión de drogas anti-inflamatorias o por excesos alcohólicos.

En cuanto al tratamiento, en el pasado se insistía mucho sobre la importancia de la dieta y los lácteos eran ingredientes importantes.  Desde que se descubrieron las drogas bloqueadoras de los receptores de histamina H2, que son poderosos inhibidores de la secreción acida, el tratamiento se ha simplificado mucho.

Existen ya varias generaciones de estas drogas que cada vez son mas poderosas y hoy se disponen de otras que inhiben la bomba de protones que bloquean todavía mas la producción de acido.  Esta drogas son muy efectivas, no causan reacciones secundarias y pueden usarse por tiempos prolongados.

Muchas de ellas son de venta libre y se recomiendan para el tratamiento de la acidez y la indigestión y como esos son los síntomas de las úlceras muchas veces se tratan los síntomas sin que se haga el diagnostico de la úlcera.

El algunos casos las úlceras pueden sangrar lo que se manifiesta por vómitos de sangre o a evacuación de sangre digerida que se conocen con el nombre de melena, estos episodios son emergencias que deben recibir atención medica de urgencia. También pueden perforarse produciendo dolor abdominal muy severo que también deben ser tratados de emergencia.

El tratamiento con la nuevas drogas que inhiben la secreción de acido es fácil, seguro y muy efectivo y debe combinarse con el tratamiento de la infección de Helicobacter pylori.

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***

Para una traducción al español, haga clic aqui

The duodenal ulcer is one of the most frequently occurring diseases in the digestive system.  The mucous of the duodenum (see article Nº 1) is digested by the acids of the stomach, which produces a lesion in the mucous tissue.

Years ago, one would say that 10 percent of the population suffered from ulcers, and that the ulcers were more common among executives who are subject to pressure and stress.  Today we know that the duodenal ulcer is associated with the infection of the gastric mucous by the bacteria Helicobacter pylori.  These bacteria live in the stomach and are able to debilitate the mucous that has been digested by the acids in the stomach.

The prevalence of the infection in developed countries is low.  In Third World countries, the index of infection in the general population is very high and it doesn’t correlate with the incidence of ulcers.

The duodenal ulcer manifests itself with pain in the upper part of the abdomen.  It is a dull pain or annoyance that appears more than anything on an empty stomach.  It typically calms with the ingestion of food.  The ulcer is accompanied with acid, burning, and occasional vomiting of food.  The disease evolves, and a crisis can last days or weeks, getting better spontaneously or with treatment.  However, the crisis can reoccur within weeks or months.  Often relapses are provoked by emotional alterations, periods of stress, or the ingestion of anti-inflammatory drugs or excess alcohol.

In regards to treatment, in the past, doctors have insisted upon the importance of the diet, with dairy products as significant ingredients.  Since the discovery of powerful inhibitors of acid secretion, drugs that block the H2 histamine receptors, the treatment has simplified greatly.

Various generations of these drugs already exist that are more powerful with each revision.  Today other drugs are available that inhibit the pumping of protons, which further blocks the production of acid.  These drugs are very effective and don’t cause secondary reactions.  Patients can use these medications for prolonged periods of time.  Many of these medications are sold over-the-counter and are recommended for the treatment of heartburn and indigestion.  Since these problems are often the symptoms of ulcers, many times people treat the symptoms without diagnosing the ulcer.

In some cases, the ulcers can bleed, which is manifested by vomiting of blood or the defecation of digested blood.  The latter is know by the name melana and are black tarry stools made of digested blood.   These episodes of bleeding are emergencies that should receive urgent medical attention.  The ulcer can also perforate, producing severe abdominal pain that should also be treated as an emergency.  The treatment with new drugs that inhibit acid secretion is easy, safe, and very effective, and should be combined with treatment of the bacterial infection of Helicobacter pylori.

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